โรคอ้วนและน้ำหนักเกินเป็นหนึ่งในความท้าทายด้านสุขภาพที่ใหญ่ที่สุดของศตวรรษที่ 21 ชาวเยอรมันเกือบ 60 เปอร์เซ็นต์ถือว่ามีน้ำหนักเกิน ขณะที่ 25 เปอร์เซ็นต์เป็นโรคอ้วน นอกจากนี้ การมีน้ำหนักเกินมักจะทำให้เกิดโรคทุติยภูมิที่รุนแรง กระบวนการทางภูมิคุ้มกันเป็นตัวกำหนดเส้นทางของโรคนี้เป็นส่วนหนึ่งของการศึกษาใหม่อาหารที่มีแคลอรี่สูง

แม้จะเป็นระยะเวลาเพียงสามสัปดาห์ก็มีผลอย่างมากต่อระบบภูมิคุ้มกัน เซลล์ภูมิคุ้มกันชนิดหนึ่งที่เรียกว่า plasmacytoid dendritic cells (pDCs) เริ่มสะสมในเนื้อเยื่อไขมันในช่องท้อง เนื้อเยื่อไขมันนี้ตั้งอยู่ภายในช่องท้องและล้อมรอบอวัยวะภายใน ด้วยการรับประทานอาหารที่มีแคลอรีสูง เซลล์ภูมิคุ้มกันกลุ่มเล็กๆ จะก่อตัวเป็นโครงสร้างน้ำเหลืองในระดับตติยภูมิภายในไขมันนี้ ส่งผลให้ภูมิคุ้มกันตอบสนองอย่างรุนแรง ตอนนี้ pDCs เหล่านี้ในไขมันในช่องท้องอยู่ในสถานะเตือนภัยคงที่และปล่อย interferon type-I มักจะเป็นสื่อกลางในการควบคุมการติดเชื้อ แต่ที่นี่จะกระตุ้นกลุ่มอาการเมตาบอลิซึม เมตาบอลิซึมตกรางและเครื่องหมายการอักเสบเพิ่มขึ้น เมื่อการอพยพของ pDCs ไปยังไขมันถูกปิดกั้น น้ำหนักที่เพิ่มขึ้นจะลดลงและสภาวะการเผาผลาญจะดีขึ้นอย่างมาก