การติดเชื้อเอชไอวีทำให้สารสีขาวในสมองหดตัว

ผู้ที่ติดเชื้อเอชไอวีประสบกับการสูญเสียสารสีขาวในสมองตรงข้ามกับสสารสีเทา ซึ่งประกอบด้วยร่างกายของเซลล์ประสาท สสารสีขาวประกอบด้วยสารไขมันที่เรียกว่าไมอีลินที่เคลือบเซลล์ประสาท ให้การป้องกันและช่วยให้ส่งสัญญาณได้อย่างรวดเร็วและมีประสิทธิภาพ การลดลงของสารสีขาวมีความเกี่ยวข้องกับมอเตอร์และความบกพร่องทางสติปัญญา

การรักษาด้วยยาต้านไวรัสซึ่งเป็นชุดยาช่วยชีวิตที่ผู้ติดเชื้อเอชไอวีจำนวนมากใช้ทุกวัน สามารถลดสารสีขาวได้ แต่กลับไม่ใช่ ไม่ชัดเจนว่าไวรัสมีส่วนทำให้เกิดการสูญเสียนี้อย่างไร ในการศึกษาใหม่โดยใช้ทั้งเซลล์ของมนุษย์และสัตว์ฟันแทะ ทีมงานได้ใช้กลไกแบบละเอียด เผยให้เห็นว่าเอชไอวีป้องกันเซลล์สมองที่สร้างไมอีลินที่เรียกว่าโอลิโกเดนโดรไซต์ไม่ให้โตได้อย่างไร จึงเป็นกุญแจสำคัญในการผลิตสสารสีขาว เมื่อนักวิจัยใช้สารประกอบที่ขัดขวางกระบวนการนี้ เซลล์ก็สามารถเจริญเติบโตได้อีกครั้ง