สำหรับผู้มาเยี่ยมชมครั้งแรก ปิรามิดแห่งกิซ่าและมหาสฟิงซ์อยู่ใกล้ชิดกับถนนที่วุ่นวายของไคโรจนน่าตกใจเพียงใดด้วยประชากร 22 ล้านคน ไคโรจึงเป็นหนึ่งในเมืองที่ใหญ่ที่สุดในโลก สร้างขึ้นจากศูนย์กลางเมืองที่เก่าแก่ที่สุดแห่งหนึ่งของมนุษยชาติ สุสานที่กิซ่ามีอายุย้อนไปถึง 4,500 ปี และพิพิธภัณฑ์โบราณวัตถุของอียิปต์มีคอลเล็กชันที่น่าทึ่งจากชาวแม่น้ำไนล์ที่เก่าแก่ที่สุด

แต่ส่วนที่เก่าแก่น้อยกว่าเล็กน้อยของกรุงไคโรยังอุดมไปด้วยสมบัติทางวัฒนธรรมอีกด้วย เมืองปัจจุบันก่อตั้งขึ้นเมื่อกว่า 1,000 ปีที่แล้วและมีมหาวิทยาลัยที่เก่าแก่ที่สุดแห่งหนึ่งของโลก มรดกอันล้ำค่าของศิลปะอิสลาม และสมบัติของชาวคอปติกที่มักถูกมองข้าม การทำลายล้างที่เมืองพัลไมราในซีเรีย พระพุทธรูปที่บามิยันในอัฟกานิสถาน และซากปรักหักพังของนิมรุดนอกเมืองโมซูลในอิรัก แสดงให้เห็นว่าอนาคตจะเลวร้ายเพียงใด