ไวรัสลาครอสซึ่งอาจทำให้เกิดการอักเสบของสมองหรือโรคไข้สมองอักเสบในเด็ก ส่งผลต่อเซลล์สมองแตกต่างกันไปตามระยะพัฒนาการของพวกมัน เซลล์ประสาท เซลล์สมองหลักของระบบประสาทส่วนกลางมีวิวัฒนาการจากเซลล์ต้นกำเนิดจากประสาทและในระหว่างการพัฒนามุ่งมั่นให้กลายเป็นเซลล์ประสาทเซลล์ต้นกำเนิดประสาทที่ไม่มีข้อผูกมัดมักจะรอดจากการติดเชื้อ LACV

ในขณะที่ LACV มักจะฆ่าเซลล์ประสาท การศึกษายังแสดงให้เห็นว่าเซลล์ประสาทที่ติดเชื้อ LACV สามารถได้รับการช่วยเหลือโดย interferon ซึ่งเป็นโปรตีนต้านไวรัสที่ทรงพลัง LACV แพร่กระจายโดยยุงและพบครั้งแรกในช่วงต้นทศวรรษ 1960 การติดเชื้อในคนส่วนใหญ่นั้นไม่รุนแรง แต่บางครั้งไวรัส โดยเฉพาะอย่างยิ่งในเด็กเข้าสู่สมอง ติดเชื้อในเซลล์ประสาท และทำให้เกิดโรคต่างๆ ตั้งแต่การเรียนรู้และความจำยาก ไปจนถึงอัมพาต อาการชัก และการเสียชีวิต ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคได้รับรายงานผู้ป่วยโรคไข้สมองอักเสบ LACV โดยเฉลี่ย 68 รายในแต่ละปีในสหรัฐอเมริกา เกือบทั้งหมดทางตะวันออกของแม่น้ำมิสซิสซิปปี้