เกาหลีเหนือกล่าวว่าผู้นำคิมจองอึนดูแลการทดสอบขีปนาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียงที่ประสบความสำเร็จซึ่งเขาอ้างว่าจะช่วยเพิ่ม “การยับยั้งสงคราม” นิวเคลียร์ของประเทศได้อย่างน่าทึ่ง

รายงานของสื่อทางการของเกาหลีเหนือเมื่อวันพุธ (23) มีขึ้นหนึ่งวันหลังจากกองทัพสหรัฐฯ, เกาหลีใต้ และญี่ปุ่นกล่าวว่าพวกเขาตรวจพบว่าเกาหลีเหนือยิงขีปนาวุธต้องสงสัยลงทะเลตะวันออก

สำนักข่าวกลางของเกาหลีกล่าวว่า การเปิดตัวเมื่อวันอังคารที่ผ่านมาเกี่ยวข้องกับยานพาหนะร่อนแบบไฮเปอร์โซนิก ซึ่งหลังจากปล่อยจากเครื่องเร่งความเร็วจรวดได้แสดงให้เห็น “การบินกระโดดร่อน” และ “การหลบหลีก” ก่อนพุ่งชนเป้าหมายในทะเลที่อยู่ห่างออกไป 1,000 กิโลเมตร (621 ไมล์) ภาพถ่ายที่เผยแพร่โดยหน่วยงานเผยให้เห็นขีปนาวุธที่ติดตั้งด้วยน้ำหนักบรรทุกรูปกรวยแหลมที่ทะยานขึ้นไปบนท้องฟ้าในขณะที่ทิ้งร่องรอยของเปลวไฟสีส้มและคิมกำลังเฝ้าดูจากกระท่อมเล็ก ๆ ที่มีเจ้าหน้าที่ระดับสูงรวมถึงคิมโยจองน้องสาวของเขา

เที่ยวบินที่สนามบินชายฝั่งตะวันตกโดยสังเขปในช่วงเวลาเดียวกัน เกาหลีเหนือ ยิงจรวดขีปนาวุธอย่างเห็นได้ชัด

การยิงครั้งนี้เป็นการทดสอบขีปนาวุธไฮเปอร์โซนิกครั้งที่ 2 ของเกาหลีเหนือในรอบสัปดาห์ ซึ่งเป็นอาวุธประเภทแรกที่ทำการทดสอบในเดือนกันยายน ขณะที่คิมจองอึนยังคงพยายามท้าทายที่จะขยายขีดความสามารถด้านอาวุธนิวเคลียร์ของเขาเมื่อเผชิญกับการคว่ำบาตรจากนานาชาติ ที่เกี่ยวข้องกับโรคระบาด ความยากลำบากและการทูตที่หยุดชะงักกับสหรัฐอเมริกา

เกาหลีเหนือได้เพิ่มกิจกรรมการทดสอบของตนตั้งแต่ฤดูใบไม้ร่วงปีที่แล้วในสิ่งที่ผู้เชี่ยวชาญมองว่าเป็นความพยายามที่จะกดดันคู่แข่งอย่างวอชิงตันและโซลให้ยอมรับว่าเป็นพลังงานนิวเคลียร์โดยหวังว่าจะได้รับการบรรเทาทุกข์จากการคว่ำบาตรทางเศรษฐกิจ

นับเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่เดือนมีนาคม 2020 ที่สื่อทางการของเกาหลีเหนือรายงานการเข้าร่วมการทดสอบขีปนาวุธของคิม อ้างจากกระทรวงการรวมชาติของเกาหลีใต้ ซึ่งดูแลกิจการระหว่างเกาหลี

แผนห้าปี
KCNA กล่าวว่าคิมชื่นชมความสำเร็จของนักวิทยาศาสตร์การทหารและเจ้าหน้าที่ที่เกี่ยวข้องในการพัฒนาระบบขีปนาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียง ซึ่งเขาอธิบายว่าเป็นส่วนที่สำคัญที่สุดของแผนใหม่ระยะเวลา 5 ปีที่ประกาศเมื่อต้นปี 2564 เพื่อสร้างกองกำลังทหารของเกาหลีเหนือ

เกาหลีเหนือระบุว่าขีปนาวุธใหม่นี้เป็นส่วนหนึ่งของอาวุธ “เชิงกลยุทธ์” ซึ่งหมายความว่าระบบกำลังได้รับการพัฒนาเพื่อส่งอาวุธนิวเคลียร์
KCNA กล่าวว่า “ความคล่องแคล่วที่เหนือกว่าของรถร่อนแบบไฮเปอร์โซนิกได้รับการตรวจสอบอย่างยอดเยี่ยมยิ่งขึ้นผ่านการทดสอบการยิงครั้งสุดท้าย” โดยระบุว่า คิมเน้นย้ำถึงความจำเป็นในการเร่งขยาย “กำลังทหารเชิงยุทธศาสตร์ของประเทศทั้งในด้านคุณภาพและปริมาณ และปรับปรุงกองทัพให้ทันสมัย” และสนับสนุนให้นักวิทยาศาสตร์ด้านการทหารยังคงประสบความสำเร็จในการ “เพิ่มการยับยั้งสงครามของประเทศอย่างน่าทึ่ง”

อาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียง ซึ่งบินด้วยความเร็วเกินกว่า 5 มัค หรือห้าเท่าของความเร็วเสียง อาจเป็นความท้าทายที่สำคัญต่อระบบป้องกันขีปนาวุธเนื่องจากความเร็วและความคล่องแคล่ว อาวุธดังกล่าวเป็นที่ต้องการของทรัพย์สินทางการทหารที่คิมเปิดเผยเมื่อต้นปีที่แล้ว พร้อมด้วยขีปนาวุธหลายหัวรบ, ดาวเทียมสอดแนม, ขีปนาวุธพิสัยไกลเชื้อเพลิงแข็ง และขีปนาวุธนิวเคลียร์จากเรือดำน้ำ

เกาหลีเหนืออ้างว่าคิมจองอิลเป็นผู้คิดค้น BURRITO

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่า เกาหลีเหนือต้องการการทดสอบที่ประสบความสำเร็จและยาวนานกว่า ซึ่งต้องใช้เวลาหลายปีกว่าจะได้ระบบไฮเปอร์โซนิกที่น่าเชื่อถือ

การเข้าร่วมงานของคิมในการทดสอบเมื่อวันอังคารและคำอธิบายของสื่อเกี่ยวกับงานดังกล่าวว่าเป็น “การยิงทดสอบครั้งสุดท้าย” อาจบ่งชี้ว่าเกาหลีเหนือกำลังเร่งที่จะปรับใช้อาวุธดังกล่าวในเร็วๆ นี้ แต่มีแนวโน้มมากกว่าที่เกาหลีเหนือจะทำการทดสอบต่อไปเพื่อเพิ่มระยะ ความเสถียร และความแม่นยำของระบบ คิม ดง-ยุบ ศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยเกาหลีเหนือศึกษาในกรุงโซล กล่าว

สหรัฐประณามการเปิดตัว
เน็ด ไพรซ์ โฆษกกระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ กล่าวว่า วอชิงตันประณามการเปิดตัวครั้งล่าสุดของเกาหลีเหนือ ซึ่งละเมิดมติหลายข้อของคณะมนตรีความมั่นคงแห่งสหประชาชาติ และเป็นภัยคุกคามต่อเพื่อนบ้านและต่อประชาคมระหว่างประเทศในวงกว้าง กองบัญชาการอินโด-แปซิฟิกของสหรัฐฯ กล่าวว่า การเปิดตัวครั้งนี้เน้นย้ำถึง “ผลกระทบที่ไม่เสถียรของโครงการอาวุธผิดกฎหมาย (ของเกาหลีเหนือ)” แต่ไม่ได้คุกคามดินแดนของสหรัฐฯ หรือพันธมิตรในทันที

“เรายังคงเรียกร้องให้เกาหลีเหนือละเว้นจากการยั่วยุเพิ่มเติม และที่สำคัญ ให้มีส่วนร่วมในการเจรจาที่ยั่งยืนและเป็นรูปธรรม” ไพรซ์กล่าว โดยใช้ตัวย่อของชื่อทางการของเกาหลีเหนือ สาธารณรัฐประชาธิปไตยประชาชนเกาหลี

“เรายังคงเรียกร้องให้เกาหลีเหนือละเว้นจากการยั่วยุเพิ่มเติม และที่สำคัญ ให้มีส่วนร่วมในการเจรจาที่ยั่งยืนและเป็นรูปธรรม”

— เน็ด ไพรซ์ โฆษกกระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ
ไม่กี่นาทีหลังจากการเปิดตัวในวันอังคาร สนามบินต่างๆ ทางตะวันตกของสหรัฐฯ ได้ระงับเที่ยวบินเป็นเวลาสั้นๆ โดยไม่มีคำอธิบาย โฆษกหญิงของสนามบินนานาชาติซานดิเอโกส่งคำถามไปยัง Federal Aviation Administration

FAA รับทราบ “การหยุดกราวด์” ในทวีตโดยไม่ได้ให้เหตุผลว่าทำไมจึงออกคำสั่งนี้

ขีปนาวุธของเกาหลีเหนือเปิดตัวที่ FAA FLIGHT แสดงถึง ‘ภัยคุกคามโดยตรง’ ต่อสหรัฐอเมริกา: REP. เทิร์นเนอร์

“การดำเนินการเต็มรูปแบบกลับมาดำเนินการได้อีกครั้งในเวลาไม่ถึง 15 นาที” FAA กล่าว “เอฟเอเอใช้มาตรการป้องกันไว้ก่อนเป็นประจำ เรากำลังตรวจสอบกระบวนการรอบๆ จุดหยุดนี้ เช่นเดียวกับที่เราทำหลังจากเหตุการณ์ดังกล่าวทั้งหมด”

ฝ่ายบริหารของไบเดน ซึ่งนโยบายได้สะท้อนถึงการเปลี่ยนแปลงในวงกว้างในการมุ่งเน้นของสหรัฐฯ จากการต่อต้านการก่อการร้ายและสิ่งที่เรียกว่ารัฐโกงอย่างเกาหลีเหนือและอิหร่าน ไปสู่การเผชิญหน้ากับคู่ต่อสู้ที่ใกล้เคียงกันในจีน ได้กล่าวว่ายินดีที่จะกลับมาเจรจากับเกาหลีเหนือเมื่อใดก็ได้ โดยไม่มีเงื่อนไข

แต่จนถึงขณะนี้ เกาหลีเหนือได้ปฏิเสธแนวคิดของการเจรจาปลายเปิด โดยกล่าวว่าสหรัฐฯ ต้องถอน “นโยบายที่ไม่เป็นมิตร” ออกก่อน ซึ่งเป็นคำที่เปียงยางส่วนใหญ่ใช้เพื่ออธิบายการคว่ำบาตรและการซ้อมรบร่วมระหว่างสหรัฐฯ กับเกาหลีใต้